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Opera acusada de ofrecer préstamos predatorios a través de aplicaciones de Android

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Opera ha tratado con frecuencia de reclamar el terreno moral en el mundo de los navegadores web, pero se le acusa de utilizar sus proyectos paralelos para un comportamiento mucho menos virtuoso.

 Hindenburg Research ha publicado un informe alegando que Opera está ejecutando cuatro aplicaciones de Android dirigidas a India, Kenia y Nigeria (CashBean, OKash, OPay y OPesa) que parecen estar en violación directa de las políticas de Google Play Store que prohíben préstamos predatoriosy descripciones engañosas. Las aplicaciones afirmarían ofrecer una tasa de porcentaje anual (APR) máxima del 33 por ciento o menos, pero las tasas reales fueron mucho más altas, llegando al 438 por ciento en el caso de OPesa. Y aunque ofrecieron públicamente plazos de préstamo razonables de 91 a 365 días, la duración real no fue más de 29 días (para OKash) y más a menudo 15 días, muy por debajo del mínimo de 60 días de Google.

Las condiciones solo empeoraron para los prestatarios que perdieron sus pagos. Quedarse corto en solo un día podría elevar la APR hasta el 876 por ciento. Además, según los informes, las aplicaciones rasparon contactos telefónicos para acosar a familiares, amigos y otras personas con llamadas y mensajes de texto con la esperanza de que esto presionaría a los clientes a pagar. Estos mismos avisos a menudo amenazaban con acciones legales. Y las consecuencias no son triviales. Muchos usuarios son jóvenes cuyos futuros financieros e incluso carreras pueden estar en peligro con problemas de crédito en sus registros.

Hindenburg sugirió además que Opera estaba usando las aplicaciones de préstamos para apuntalar artificialmente el crecimiento financiero a pesar de los márgenes de ganancias más bajos que su negocio principal de navegadores, y que la compañía ha invertido millones de dólares en aplicaciones y entidades propiedad de su CEO a pesar de divulgaciones cuestionables y prácticas comerciales.

Le hemos pedido a Google y Opera comentarios. Sin embargo, si el informe es exacto, Opera está en problemas. Google podría retirar fácilmente las aplicaciones de préstamos (si no más) de Play Store, y la reputación de Opera quedará en la ruina. Eso sería bueno para el futuro de posibles objetivos de préstamos, pero no para la salud a largo plazo de la compañía.

Fuente: Hindenburg Research

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