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Lucid Motors no quiere ser el ‘Asesino de Tesla’

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El CEO de Lucid, Peter Rawlinson, está cansado de escuchar el término «asesino de Tesla». Sí, el Lucid Air será un sedán eléctrico con un alcance propuesto de 400 millas, pero Rawlinson apunta al mercado de lujo. «Nuestros principales competidores son Mercedes, Audi y BMW». Quiere que el fabricante de automóviles construya la versión eléctrica de la Clase S, el pináculo del lujo alemán. Hacer eso sería un golpe de estado. Afortunadamente, Rawlinson sabe una o dos cosas sobre los golpes de estado.

A los humanos les gusta agrupar las cosas en categorías. Si un fabricante de automóviles está construyendo un sedán eléctrico, el cerebro inmediatamente quiere enfrentar ese vehículo contra el Modelo S. Pero aquí está la cuestión, Rawlinson era el ingeniero jefe del innovador automóvil de Tesla. Él y Tesla cambiaron el panorama automotriz con ese vehículo. Le mostró al mundo que la gente compraría un automóvil eléctrico si un fabricante de automóviles construyera algo que fuera convincente.

Ahora Rawlinson quiere construir algo un poco más elegante. Pero el fabricante de automóviles está haciendo más que solo agarrar baterías y motores del estante y meterlos en un paquete de lujo. Lucid está haciendo las cosas en casa como lo ha hecho Tesla.

Lucid actualmente construye los paquetes de baterías utilizados en la Fórmula E bajo el nombre de Atieva. Está utilizando ese entorno hostil para ayudar a optimizar los paquetes que colocará en su próximo auto de producción. Rawlinson está obsesionado con la eficiencia; él continúa elogiando a Tesla por su capacidad de exprimir cada último kilómetro de sus paquetes. Pero él piensa que Lucid puede hacerlo mejor.

El tren motriz también se produce internamente. Durante un recorrido por la sede de la compañía en el Área de la Bahía, me mostraron un prototipo junto a las ofertas de Tesla y otros fabricantes de automóviles. Lamentablemente, no se me permitió fotografiarlo. Pero era más pequeño y liviano de lo que vemos en el Modelo 3. El motor lúcido es de 18 kilogramos versus el de Tesla 25. También ofrece más potencia. El motor beta de Lucid tiene una potencia de 450 kilovatios. El Modelo 3, unos 211 kilovatios.

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Los resultados del mundo real son aproximadamente 600 caballos de fuerza del motor más pequeño de Lucid a lo que produce el motor del Modelo 3 (que es de aproximadamente 285 caballos de fuerza). Entonces más potencia de un paquete más pequeño. Rawlinson también señaló que el motor de Lucid está optimizado para la producción. «Hemos utilizado una técnica especial que hemos desarrollado internamente para hacerla súper fabricable», dijo Rawlinson.

Esa construcción final sucederá en Arizona. El fabricante de automóviles recientemente abrió una nueva fábrica para hacer la versión de producción del Air. Actualmente está construyendo 80 versiones beta del automóvil en el norte de California a un tiro de piedra de Tesla.

Mientras tanto, los bastidores y carrocerías de los vehículos están en los bastidores que se están ajustando mientras que los paquetes de baterías se fabrican a una docena de metros de distancia. La oficina está llena de equipos que intentan resolver los problemas de motor, batería, suspensión y electricidad con los que todos los fabricantes de automóviles tienen que lidiar. Lucid actualmente tiene 800 empleados que intentan resolver todos estos problemas y poner el aire en producción a fines de 2020.

Después de Tesla, el panorama automotriz está plagado de los sueños truncados de las nuevas empresas de vehículos eléctricos. Algunos se quedan un poco más que otros y, por supuesto, siempre existe el drama que rodea el espacio. Rawlinson dice que Lucid se ha mantenido en silencio todos estos años porque realmente no tenía nada que mostrar.

Pero ahora las cosas se están acelerando y el fabricante de automóviles espera seguir los pasos de Tesla con la ayuda de uno de los ingenieros principales de esa compañía. Si todo va según lo planeado, los compradores potenciales podrán comprar el sedán Lucid Air de largo alcance a principios de 2021. Al igual que el Porsche Taycan, se lo comparará inmediatamente con el Modelo S. Si tiene éxito como ese auto, entonces esa comparación no será tan mala después de todo.

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