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‘League of Legends’ profesional está tratando de evitar el coronavirus

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Hace poco más de un mes, una de las ligas de esports más grandes del mundo, la League of Legends Pro League (LPL) en China, se vio obligada a suspender debido al brote de coronavirus. 

Es comprensible que todos los partidos se pospusieron y el equipo de comentarios en inglés voló de regreso a sus respectivos países de origen . ¿Y ahora qué? Bueno, hoy la LPL anunció que la División de Primavera 2020 se reanudará el 9 de marzo con un formato solo en línea. «Los jugadores asistirán a los partidos desde la sede de su club», explicaron los organizadores de la liga en un tweet. «La única excepción son los jugadores en las provincias en cuarentena que actualmente no pueden salir».

El movimiento tiene mucho sentido: si bien la propagación del coronavirus parece estar disminuyendo en China , es mejor prevenir que curar. Sin embargo, el cambio de formato será dramático. La LPL es una de las pocas ligas de esports con múltiples sedes de equipos locales repartidas por todo el país. La asistencia a los partidos generalmente es alta, dramáticamente más alta que las ligas equivalentes en América del Norte (LCS) y Europa (LEC), y los cantos y vítores inevitables crean una atmósfera animada para los jugadores en el escenario y todos los que miran en casa. Con una configuración solo en línea, los espectadores tendrán que conformarse con el audio del juego y el comentario de ‘shoutcast’.

Según la LPL, todos los jugadores deberán completar un período de cuarentena monitoreado de 14 días y cumplir con «todos los requisitos de salud locales» antes de poder participar en el nuevo formato. Y, para asegurarse de que cada juego sea justo, la liga enviará árbitros a la sede de cada equipo. «Este nuevo formato LPL 2020 será la primera vez que una liga profesional de League of Legends se realice en línea», dijeron los organizadores en Twitter. «Probablemente habrá algunas dificultades técnicas imprevistas, pero haremos nuestro mejor esfuerzo para tratarlas de manera oportuna. Esperamos continuar brindando a todos el juego emocionante y lleno de acción por el que la LPL es conocida».

El momento del brote de coronavirus es lamentable. Dos nuevos equipos, SinoDragon Gaming (SDG) y Victory Five (V5), se unieron a la LPL este año , lo que eleva el número total de escuadrones a 16. Esta división también es la primera vez que a cada equipo se le permite usar su nueva Nike uniformes suministrados , que incluyen camisetas personalizadas, joggers de la marca LPL y zapatillas Nike.

Por ahora, la liga nacional en Corea, la LCK, todavía está jugando partidos dentro de una arena. Sin embargo, los espectadores están excluidos, lo que ha creado una atmósfera igualmente segura pero tibia para los jugadores y espectadores que miran en línea. Mientras tanto, LCS y LEC continúan con audiencias en vivo.

Se espera, por supuesto, que el coronavirus pronto desaparezca y todo vuelva a la normalidad. Hasta que eso suceda, Riot Games, el desarrollador detrás de League of Legends, necesita un plan de respaldo para su torneo anual Mid-Season Invitational (MSI). La prestigiosa competencia, que se lleva a cabo después de Spring Split, presenta al mejor equipo de todas las regiones importantes, incluidas LPL y LCK. En este momento, Riot no sabe qué, si habrá restricciones de viaje durante el torneo, y si hay una ciudad anfitriona que sea más fácil de alcanzar para todos.

A principios de esta semana, John Needham, Director Global de Esports en Riot Games, admitió que la compañía ha tenido que ajustar sus planes y retrasar el anuncio de cuándo y dónde se llevará a cabo MSI. «Si bien seguimos comprometidos a hacer que el evento suceda, la salud y la seguridad de los jugadores y los fanáticos son lo primero y más importante, con la integridad de la competencia en segundo lugar», dijo en un comunicado . La posición de Riot es completamente comprensible. Aún así, la falta de información ha frustrado a algunos fanáticos que desean reservar su propio viaje y alojamiento para el evento.

Es posible que MSI se realice sin representación de una o muchas de las principales regiones, incluida la LPL. Sin embargo, eso podría derrotar el punto de la competencia y hacer que cualquier victoria sea hueca. Algunos fanáticos han sugerido que el torneo se realice en línea, de forma similar a la LPL, o que se elimine por completo debido a las circunstancias inusuales. No sería el primero , o probablemente el último evento internacional que se cancelará este año.

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