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La NASA prueba su rover lunar VIPER para cazar agua

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La NASA ha vislumbrado cómo le iría a la Luna el Volatiles Investigating Polar Exploration Rover o VIPER . Puso a prueba un modelo de ingeniería de su rover del tamaño de un carrito de golf en el Laboratorio de Operaciones Lunares Simuladas (SLOPE) del Centro de Investigación Glenn, que puede imitar las superficies lunares y planetarias.

SLOPE tiene un contenedor de tierra grande y ajustable, que permitió a los ingenieros del rover reunir los datos necesarios para evaluar la tracción del vehículo y sus ruedas. La prueba también les dio una manera de comparar diferentes métodos para atravesar pendientes pronunciadas para determinar las más factibles. Sus resultados también los ayudarán a determinar los requisitos de potencia para varias maniobras.

La NASA enviará VIPER al polo sur lunar, donde también aterrizará la misión tripulada Artemis, para buscar hielo de agua en la región. Recopilará y analizará muestras utilizando cuatro instrumentos científicos, lo que nos ayudará a ver si la Luna tiene suficiente agua para sostener futuras misiones. Cuando se anunció el rover, el gerente del proyecto, Daniel Andrews, dijo: «La clave para vivir en la Luna es el agua, lo mismo que aquí en la Tierra. Desde la confirmación del hielo de agua lunar hace diez años, la pregunta ahora es si la Luna realmente podría contener la cantidad de recursos que necesitamos para vivir fuera del mundo. Este vehículo móvil nos ayudará a responder las muchas preguntas que tenemos sobre dónde está el agua y cuánto hay para que la usemos «.

VIPER aún no tiene una fecha de lanzamiento, pero el objetivo es aterrizar en la Luna en diciembre de 2022. Esta es solo una de las pruebas que se someterá antes de que su versión final despegue hacia su destino.

Fuente: NASA

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