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Boeing no realizó pruebas de extremo a extremo en Starliner antes de su vuelo fallido

Boeing-Orbital-Flight

El primer vuelo no tripulado de Boeing Starliner falló en diciembre, porque el gigante aeroespacial dividió sus pruebas en pequeños trozos en lugar de realizar pruebas más largas que simulan todo el proceso desde el lanzamiento hasta el atraque.

 El gerente del programa Starliner, John Mulholland, reveló en una teleconferencia que la compañía pensó que sería «más lógico dividir las fases de la misión en trozos y hacer muchas pruebas en esos trozos más pequeños». Después de todo, hacer una sola prueba desde el lanzamiento hasta el acoplamiento lleva más de 25 horas.

Si recuerdas, la cápsula de la tripulación Starliner que fue diseñada para transportar a los astronautas a la EEI no pudo ingresar a la órbita correcta y atracar con la estación durante su primer vuelo de prueba. Resultó que el tiempo de computadora a bordo de la nave espacial estaba mal calibrado por 11 horas, por lo que no fue capaz de disparar los propulsores que enviarían en el camino correcto. Además, su equipo de tierra no pudo establecer una conexión antes de que ya hubiera quemado demasiado combustible. La compañía habría descubierto el error si hubiera realizado una prueba más larga.

La NASA y Boeing formaron un equipo para investigar lo que sucedió, y un informe publicado recientemente por Orlando Sentinel dijo que el hecho de que la compañía no hiciera una prueba de extremo a extremo tomó a la NASA por sorpresa. Mulholland defendió a Boeing en la conferencia y dijo a los periodistas:

«… Realmente no quiero que nadie tenga la impresión de que este equipo trató de tomar atajos. No lo hicieron. Hicieron muchas pruebas. Y en ciertas áreas obviamente tenemos algunos vacíos que llenar».

Además de no realizar una simulación de lanzamiento a acoplamiento, Boeing tampoco probó el software de Starliner con su módulo de servicio. Boeing programó la prueba de software de la nave espacial y una prueba de «fuego caliente» de los propulsores del módulo al mismo tiempo. Es por eso que el módulo de servicio estaba en una ubicación diferente, y la compañía tuvo que usar un emulador en su lugar. Sin embargo, el emulador resultó ser defectuoso y el equipo de investigación encontró un defecto crítico de software que podría haber llevado a una «pérdida de vehículo».

Mulholland dijo que en el futuro, Boeing continuará haciendo pruebas en trozos más pequeños, pero también realizará pruebas más largas de extremo a extremo. Según The Washington Post , la NASA todavía está pensando en permitirle a Boeing continuar con su primer vuelo tripulado para evitar retrasos o exigirle a la compañía que complete primero un vuelo no tripulado con éxito.

Fuente: The Washington Post , Space , Orlando Sentinel

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